Bekas Indiana Pol Mengaku Bersalah Mengambil Sumbangan daripada Operator Kasino
Toto

Bekas Indiana Pol Mengaku Bersalah Mengambil Sumbangan daripada Operator Kasino

Seorang bekas ahli parlimen negeri Indiana membuat pengakuan bersalah di mahkamah persekutuan pada hari Isnin bahawa dia membuat dan menerima sumbangan kempen haram. Tuduhan itu berpunca daripada perebutan kerusi kongres yang akhirnya membawa kepada kejatuhan dua eksekutif kasino.

Waltz
Bekas Senator negara Indiana Brent Waltz, yang dilihat di sini dalam gambar Data SGP 2015 untuk siaran Media Awam Indiana, membuat pengakuan bersalah awal minggu ini di mahkamah persekutuan atas tuduhan berkaitan sumbangan kempen haram yang diterimanya daripada sebuah syarikat perjudian. Perbicaraan untuk bekas eksekutif syarikat perjudian itu akan bermula minggu depan. (Imej: Adam Schwartz/ Media Awam Indiana)
Menurut dokumen mahkamah, Brent Waltz berdepan hukuman penjara lima tahun atas sumbangan haram itu dan tambahan lima tahun kerana membuat kenyataan palsu. Waltz, yang berkhidmat sebagai senator negeri selama 12 tahun, bertanding untuk kerusi Dewan AS pada 2016.

Waltz adalah salah satu daripada dua yang didakwa dalam kes itu. Perbicaraan untuk John Keeler, bekas wakil negeri Indiana dan eksekutif dengan Spectacle Entertainment dan Centaur Gaming, dijangka bermula Isnin di Indianapolis.

Menurut pihak berkuasa, Kelley Rogers, seorang perunding Washington yang bekerja pada kempen Waltz, bertemu dengan seorang eksekutif dari Centaur pada tahun 2015. Satu rancangan telah dirangka untuk mengarahkan dana syarikat kepada kempen Waltz dalam mesyuarat itu.

Centaur, yang diasaskan oleh Rod Ratcliff, memiliki dan mengendalikan Indiana Grand racino di Shelbyville dan Hoosier Park racino di Anderson. Walaupun tidak dinamakan dalam dokumen mahkamah, dipercayai bahawa Ratcliff bertemu dengan Rogers.

Skim ini melibatkan perunding menghantar invois palsu kepada Centaur untuk kerja yang tidak pernah dilakukan. Rogers, Charles “Chip” O’Neil, dan Waltz SGP Prize kemudian merekrut individu untuk membuat sumbangan $2,700 kepada kempen tersebut. Selepas Centaur membayar invois, penderma tersebut telah dikembalikan wang mereka. Bagaimanapun, nama mereka kekal dalam laporan kewangan kempen.

Tontonan Pada dasarnya Daripada Permainan Indiana
Pegawai dengan Suruhanjaya Permainan Indiana (IGC) menyedari perkara itu pada Januari 2020. Pada masa itu, Ratcliff telah menjual Centaur kepada ahli perniagaan Caesars Entertainment dan Spectacle dan Terre Haute Greg Gibson.

IGC memulakan siasatan terhadap perkara itu kira-kira dua minggu selepas pegawai Spectacle meraikan pecah tanah Hard Rock Northern Indiana, sebuah kasino di Gary, syarikat Indiana yang dibangunkan dengan pemilik Hard Rock Toto HK International Seminole Gaming. Kedua-duanya telah mengemukakan cadangan untuk sebuah kasino di Terre Haute.

Siasatan akhirnya menyebabkan Keeler kehilangan lesen permainannya dan Ratcliff, perlawanan lama dalam permainan Indiana, mencapai penyelesaian untuk meninggalkan industri. IGC juga mendenda Spectacle $530,000.

Siasatan itu menangguhkan pembukaan Hard Rock Northern Indiana, dan akhirnya Seminoles membeli pegangan kawalan dalam kasino. Itu meninggalkan Spectacle yang tinggal untuk memegang kepentingan kecil dalam kasino dan tidak terlibat dalam operasi itu.

Pasukan Spectacle yang diketuai oleh Gibson akhirnya menerima lesen untuk kasino Terre Haute pada Mei 2020. Bagaimanapun, usaha itu gagal. Perkara itu menyebabkan IGC menarik balik lesen itu pada Jun 2021. Ia akhirnya dianugerahkan kepada Churchill Downs Inc., yang merancang untuk memecahkan tanah pada musim bunga ini.

Keeler Bertanding Strategi Pendakwaan, Bukti Lewat
Selepas mendakwa Keeler pada mulanya pada September 2020, pendakwa raya kembali pada musim gugur lalu dan menambah dua pertuduhan tambahan dalam kesnya. Caj tersebut dikaitkan dengan penyata cukai palsu Centaur pada 2015 dan 2016. Pihak berkuasa berkata Keeler tahu penyata cukai tersebut termasuk potongan perniagaan yang tidak wajar yang terikat dengan invois palsu yang dibayar syarikat perunding.

Pada hari Selasa, peguam Keeler memfailkan usul untuk menghalang pendakwa daripada memanggil semula ejen kes dan mungkin ejen persekutuan lain ke mahkamah beberapa kali semasa perbicaraan.

Peguam Keeler mendakwa bahawa strategi itu akan mengheret perbicaraan jika pendakwa memilih untuk menggunakannya. Selanjutnya, langkah itu boleh dianggap prejudis, kerana ejen kes akan bersidang dengan pasukan pendakwa, yang didakwa pihak pembelaan akan memberikan ejen itu “kelebihan kredibiliti,” kerana juri akan melihat mereka setiap hari sepanjang perbicaraan.

Selain itu, peguam Keeler turut mencabar usaha pihak pendakwaan untuk menawarkan bukti yang ditemuinya selepas tarikh akhir mahkamah pada 4 Mac. Mereka mendakwa usul untuk memperkenalkan bukti baharu melanggar hak Pindaan Keenam Keeler untuk peguam yang berkesan dan haknya untuk perbicaraan yang adil.

Antara bukti yang baru ditemui kerajaan bercadang untuk membentangkan adalah maklumat yang berkaitan dengan syarikat limosin yang dimiliki Waltz dengan orang lain. Pihak pendakwaan merancang untuk mengemukakan saksi untuk memberi keterangan bahawa Waltz menerima lebih daripada nilai sebenar kepentingannya dalam syarikat itu apabila individu yang tidak dinamakan membelinya lebih sedekad lalu.

Individu yang tidak dinamakan itu didakwa diwakili oleh Keeler dalam pengambilalihan itu.

Keeler berdepan sehingga 20 tahun atas tuduhan memalsukan rekod korporat.